Efectos positivos de la meditación en enfermos de Alzheimer y en sus familiares.

Los programas de meditación formal podrían constituir una intervención efectiva para reducir el estrés, mejorar la calidad del sueño, el estado de ánimo y la memoria tanto en adultos con deterioro cognoscitivo como en sus cuidadores.

Traemos aquí un artículo de investigación actual, a modo de muestra, sobre los beneficios que la meditación formal tiene sobre la salud.

Se trata de un estudio piloto exploratorio que, según afirman los autores, es el primero en cuestionarse si la meditación breve puede ser una herramienta de utilidad clínica para el tratamiento de los enfermos con deterioro cognoscitivo y para sus cuidadores.

Describiremos el diseño del estudio de un modo lineal:

  1. Fase de reclutamiento: los investigadores contaron con la participación de 10 sujetos. Se trataba de cinco matrimonios, siendo uno de los miembros de la pareja un paciente aquejado de Deterioro Cognoscitivo Leve o enfermo de Alzheimer en fase leve, y el otro miembro una persona sana, esto es, el cuidador principal del enfermo.
  2. Examen inicial: mediante la aplicación de cuestionarios y escalas, reunieron datos de todos los participantes sobre el estado de ansiedad, sobre el estado emocional, la calidad del sueño y sobre las quejas de memoria. Además, les tomaron la tensión arterial.
  3. Fase de entrenamiento: en primer lugar se realizaba una clase presencial para explicar cara a cara la técnica de meditación. Luego, se animaba a los participantes a que entrenasen dos veces cada día durante once minutos durante un período de ocho semanas.
  4. Examen post – intervención: se repitieron las mismas pruebas que en el examen inicial para poder contrastar los datos.

Los resultados fueron positivos. Los participantes experimentaron un beneficio psicológico, cognitivo y fisiológico, pues se redujo su nivel de estrés, mejoró su estado emocional, incrementó la calidad del sueño, disminuyeron las quejas de memoria y se redujo la tensión arterial.

La meditación formal es una técnica poco costosa y fácil de aprender, que puede tener implicaciones profundas para mejorar la calidad de vida y la salud.

Obviamente, al tratarse de un estudio piloto, presenta muchas limitaciones metodológicas. Por ejemplo, el número de sujetos es escaso, no se incluyó un grupo control (sin tratamiento) y tampoco se hizo un seguimiento de los efectos a largo plazo.

Pero los resultados son suficientemente alentadores como para promover la idea de realizar nuevos estudios más rigurosos que superen estas limitaciones. Los pacientes de Alzheimer y sus familiares necesitan de intervenciones que palíen el sufrimiento y supongan una mejora general de su calidad de vida.

Referencias:  http://www.hindawi.com/journals/ecam/2012/927509/

 
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